Ecosistemas de agua dulce

Los afluentes de vida

La vida en la Tierra depende del agua. Es el recurso más preciado del mundo. Los hábitats de agua dulce – como lagos, ríos, corrientes, humedales y acuíferos – son el hogar de una gran biodiversidad. Ahí encontramos a más del 10 % de todos los animales y a cerca del 50% de todas las especies de peces conocidas. Sin embargo, es un recurso finito. El agua dulce accesible en el planeta representa menos del 1%.

Importancia

El agua es la fuerza vital que modela y sostiene a todos los ecosistemas y sus servicios, que aprovechamos todos:  abastece a comunidades rurales y centros urbanos de este recurso y es también fuente de alimentación, recreo y desarrollo. Además, los ríos limpios y fluyendo libremente son grandes corredores por los que migran muchas especies en el mundo y el medio de transporte de las arenas que forman las costas y de los nutrientes de los que depende la vida en el mar.

Desafíos

El agua se ha manejado como un recurso ilimitado, lo que ha causado su sobrexplotación y enormes daños a los ecosistemas. La ausencia de reglas para conservar el ciclo hidrológico no solo afecta a la biodiversidad, sino que ha aumentado la escasez del agua y por lo tanto los conflictos sociales.

La falta de sistemas eficientes de suministro para las poblaciones en crecimiento y para el riego de los campos agrícolas, el aumento de la contaminación del agua y la pérdida de áreas  forestales que capturan el agua de las lluvias constituyen factores que contribuyen a la disminución de la cantidad y la calidad del recurso y por lo tanto a la desigualdad en su acceso.  El cambio climático agravará aún más está situación, ya sea por el incremento de sequías y grandes lluvias, o por el aumento en el nivel del mar que acrecentará la salinidad de los cuerpos de agua y los ecosistemas costeros.

Programa Nacional de Reservas de Agua (PNRA)

Las reservas de agua son el volumen de agua asignado para la protección ecológica de los ríos. Aseguran que los ecosistemas tengan la cantidad de agua necesaria para su conservación,  la provisión de todos los beneficios ambientales asociados y la capacidad de adaptación al cambio climático.

El PNRA representa una fructífera colaboración entre gobierno, organizaciones no gubernamentales, fundaciones y académicos que combina aspectos técnicos y de política pública. WWF participa trabajando con universidades y centros de investigación para proponer los caudales ecológicos que deben ser conservados por las reservas de agua. La Comisión de Áreas Naturales Protegidas (CONANP) es la voz de las necesidades de estas áreas y la Comisión Nacional del Agua (CONAGUA) es la autoridad que con estos insumos toma las decisiones finales para  establecer las reservas de agua mediante decretos presidenciales. La meta del programa es establecer reservas en  356 cuencas del país, que representan un 50% del agua superficial total de México.  Ello contribuiría a garantizar la seguridad hídrica nacional y el agua para las generaciones presentes y futuras.

Fuente: WWF México

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